• Ontdek ons assortiment

Over Leonidas

De befaamde 'Leonidas' Belgische pralines staan sinds 1913 bekend als een van de beste kwaliteitspralines in België, die kenners en liefhebbers van chocolade en zoetigheden doen watertanden. De beroemde Belgische pralines worden gecreëerd met respect voor de beste tradities: door hun bereiding met exclusieve ingrediënten en 100% pure cacaoboter, het jarenlange vakmanschap en de absolute versheid, werden de Leonidas pralines zelfs bekroond tot Hofleverancier.

 

LEONIDAS, EEN FAMILY BUSINESS

Meer dan 100 jaar geleden legde Leonidas Kestekides de eerste hand aan de praline zoals we deze vandaag kennen. Vier generaties Kestekides drukten door de jaren heen hun stempel op Leonidas, wat van dit merk een heus familiebedrijf maakt. 

 

GESCHIEDENIS

 

1882

ZOETE ZONDES ALS OVERLEVINGSMIDDEL

Anatolia Leonidas Georges Kestekides wordt geboren in Nigdi, Griekenland.

Het begon al op jonge leeftijd toen Leonidas samen met zijn broer de straat optrok om granitas en andere zoetigheden te verkopen.

 

1900

GRANITAS, WIJN EN HET BELOOFDE LAND

Op 18-jarige leeftijd ruilt de ambitieuze Griek de granitas in voor wijn en begint hij met het verhandelen ervan in la bella Italia. Maar het zat hem niet mee. Eén van de vrachtwagens die een groot aantal van zijn wijntonnen vervoerde -zonder verzekering- krijgt een ongeval. Leonidas Kestekides is geruïneerd maar hij blijft niet bij de pakken zitten. Zijn ambitie neemt opnieuw de overhand en hij steekt de grote plas over naar… de Verenigde Staten.

Hij leert er het vak van zijn passie en wordt confiseur-patissier.

 

1910 

VAN NEW YORK NAAR GENT GELEID DOOR DE LIEFDE

Maar hoe belandt die getalenteerde Griek dan in België? Tien jaar later -in 1910- neemt Leonidas Kestekides samen met de Grieks-Amerikaanse delegatie deel aan de Wereldtentoonstelling van Brussel.

Hij presenteert er zijn confiserie- en patisseriecreaties aan zo’n dertien miljoen bezoekers. Zijn inspanningen worden beloond: Leonidas krijgt de bronzen medaille. Zijn succes gaat niet onopgemerkt voorbij. Alle ogen zijn op Leonidas Kestekides gericht. En dan vooral de ogen van de Brusselse schone Joanna Emelia Teerlinck. Kon zij niet weerstaan aan zijn zoete delicatessen? Of kon hij niet weerstaan aan haar ranke taille en porseleinen huid? Leonidas en Joanna trouwen in 1912 en Gent wordt zijn nieuwe thuis.

 

1913

GOUDEN MEDAILLE

In 1913 pronkt Leonidas Kestekides weer op de Wereldtentoonstelling, deze keer in Gent.

Nadat hij zijn nieuwe creaties met de nodige trots heeft gepresenteerd aan de bezoekers, neemt hij op 27 oktober de gouden medaille en een herdenkingsdiploma in ontvangst. 1913 is een succesvol jaar voor Leonidas. Zo opent hij in Gent zijn eerste tearoom. Samen met Joanna verwent hij zijn gasten met patisserie, confiserie, snoep en ijs. 

Door de invasie van de Duitsers sluit Leonidas in 1914 tijdelijk zijn deuren. Maar hij merkt dat de bourgeoisie nog steeds op zoek is naar kleine pleziertjes… Zijn comeback is dan ook beter dan ooit. Behalve zijn tearoom in Gent, opent hij ook nog een “Salle de dégustation et Buffet froid’ in Blankenberge.

 

1922

DE KOMST VAN BASILIO KESTEKIDES

Terwijl Leonidas zijn succes viert met Joanna in België, verslechtert de politieke situatie in Griekenland. De geruchten van Leonidas’ succes zijn intussen overgewaaid naar het Griekse vaderland en de familie Kestekides besluit om in Gent te komen wonen. De familieleden van Leonidas dragen hun steentje bij aan het merk, en dan vooral zijn neef Basilio. Leonidas leert Basilio het vak van confiseur-patissier. De twee vullen elkaar perfect aan: de ene is een geboren verkoper en de andere een creatieve geest. Ze bouwen een vader- en zoonrelatie op en creëren een gamma van hemelse pralines.

 

1924

HET VEROVEREN VAN DE HOOFDSTAD

Nadat Leonidas de harten van Gent en Blankenberge heeft veroverd, vindt hij het hoog tijd om Brussel in te palmen.

Leonidas en Basilio openen een nieuwe tearoom in Brussel: de “Patisserie Centrale Leonidas”.

 

1935

HET HANDELSMERK VAN LEONIDAS: HET GUILLOTINERAAM

Basilio en Leonidas worden warm onthaald in Brussel. ‘s Nachts bereidt Basilio zijn heerlijke pralines in een kleine werkplek dichtbij de Grote Markt, ‘s morgens trekt hij met paard en kar door de stad om zijn lekkernijen te verkopen aan een trouw publiek.

Alles loopt op rolletjes tot de dag dat Basilio op het matje geroepen wordt voor ambulante handel. Basilio wordt door de politie verplicht om zijn producten in een winkel te verkopen. 

Hij stalt zijn lekkernijen uit op de vensterbank en verkoopt zijn pralines vanuit het guillotineraam rechtstreeks aan de voorbijgangers - een revolutionair idee! Basilio verkoopt tot wel 35 kg confiserie per dag rechtstreeks van het productieatelier naar de toonbank, zonder verlies van versheid of tijd én aan de helft van de prijs van zijn concurrenten.

Dit was het begin van de verkoop via een guillotineraam, wat later uitgroeide tot hét handelsmerk van Leonidas.

 

1937

DE OFFICIËLE REGISTRATIE & LOGO

Het is Basilio die zijn oom de merknaam en het logo schenkt. Beetje bij beetje neemt Basilio het harde werk en het beheer over van Leonidas. In 1937 registreert hij het merk Leonidas bij de stad Brussel.

Hij vernoemt het naar zijn oom en kiest als logo voor de Griekse strijder Leonidas, om zijn oom te eren. Dit is de eerste aanzet van het logo zoals we het vandaag kennen.

 

1950

EEN LUXEPRODUCT TOEGANKELIJK VOOR IEDEREEN

Ook tijdens de Tweede Wereldoorlog blijft Leonidas bestaan. Basilio koopt cacao en produceert zélf de chocolade. Leonidas wordt een synoniem voor succes. Op 20 februari 1948 slaat het noodlot toe: Leonidas Kestekides sterft.

Leonidas laat zijn winkels na aan zijn neef en die lijkt meer gemotiveerd dan ooit. 

Basilio wil luxe toegankelijk maken voor iedereen. De vraag naar Leonidas pralines blijft stijgen en Basilio anticipeert erop. Hij doet dit niet door de prijs te verhogen maar wel door zijn atelier te vergroten waardoor hij de productie kan verhogen.

Leonidas wilde nooit zijn pralines zeldzaam maken door hogere prijzen te hanteren, maar wel de productie verhogen om een lage prijs te behouden.

 

1966

100 GRAM? 10 FRANK!

In Brussel krijgen ze maar niet genoeg van de ambachtelijke pralines van Basilio. De pralines zijn dan ook van uitzonderlijke kwaliteit aan een lage prijs. Voor een zakje van 100 gram leg je in die tijd niet meer dan 10 frank (of 25 eurocent) neer. Heel wat ondernemers komen intussen aankloppen bij Leonidas en al snel komen er tientallen winkels bij.

 

1970

EUROPESE ROEM

Op 2 april 1970 sterft Basilio en laat hij Confiserie Leonidas bvba na aan zijn broers en zussen. Jean Kesdekoglu-Kestekides neemt het roer over en krijgt na verloop van tijd hulp van zijn dochter Maria Kesdekoglu-Kestekides.

Vanaf dat moment gaat het hard voor Leonidas. De pralines worden verkocht in België, Nederland, Luxemburg, Duitsland, Griekenland en het Verenigd Koninkrijk. 

Wie Leonidas-pralines proeft, kan er maar niet genoeg van krijgen. De fijne chocolade valt in  ieders smaak. De productie wordt opgedreven.

 

1980

DE KOMST VAN DE ENIGE, ECHTE MANON

Beroemd, gegeerd, bemind, gewild. Manon zoals we die vandaag kennen, zo is er maar één. Maar hoe begon het allemaal? Oorspronkelijk bestond Manon uit nougatine en een walnoot omhuld door een suikerlaag. Het was Yanni Kesdekoglou, één van de familieleden van Leonidas, die het recept veranderde.

Yanni zorgt voor een primeur op wereldformaat met dit nieuwe recept. Hij krijgt de geniale inval om de gesmolten suiker te vervangen door witte chocolade. Nergens in de wereld worden er op dat moment pralines met witte chocolade gemaakt. De walnoot wordt vervolgens vervangen door een hazelnoot omdat je deze variant kan roosteren wat het gemakkelijker maakt om ze te bewaren. Ten slotte vervangt hij de nougatine door de alom bekende botercrème. Dit nieuwe recept maakt van Manon de praline waar we zo verzot op zijn.

 

1985

Maria Kesdekoglu-Kestekides neemt na het overlijden van haar vader de leiding over. Ze wordt bijgestaan door haar broer Dimitrios Kestekoglou en haar nicht Vassiliki Kestekides. De productie van de pralines blijft stijgen.

 

2013

DE BEKRONING ALS HOFLEVERANCIER

De Belgische Koning Filip maakt op 15 november 2013 zijn lijst met gebrevetteerde hofleveranciers bekend. Leonidas verovert een plaats in deze lijst voor zijn uitstekende kwaliteit en toegankelijke prijs. Een hele eer en een bekroning voor het doorzettingsvermogen en harde werk van iedereen die heeft meegebouwd aan het merk Leonidas.

Waarom Leonidas ? Bekijk onze video